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Preprints, Working Papers, ... Year : 2023

Hegel, the Dialectic of Master and Slave and the Santo Domingo Revolution

Hegel, la Dialectique du Maitre et de l’Esclave et la Révolution de Saint-Domingue

Jean Gardy ESTIMÉ

Abstract

On November 18, 1803, a battle fought by the insurgents of Saint-Domingue, pushed back the most powerful army of Hegel's time, and put an end to Napoleon Bonaparte's attempt to restore slavery on the island. This constitutes, for many commentators, one of the most original feats of universal history, since it was a "spectacular achievement of slaves who, by overthrowing the old order of things, managed to organize to [….] transform into real men, into a nation-state when we know that shortly before the uprising, thousands of slaves could tremble before a single white man” (Claudy Delné, 2013: 56). Thus, many authors recognize that “the Haitian revolution reinforced tendencies towards slave insurrections and revolts in the 19th century throughout the Caribbean and the Americas in general” (Laënnec Hurbon, 2009: 65-75). A large number of recent studies are unanimous in maintaining that the Haitian revolution is a landmark event, like the face that “constantly comes back to haunt Western modernity” despite attempts to marginalize it. It is in this order of ideas that Tavares and Buck-Morss see in it the main historical source of the famous “figure of conscience” of Hegel, the crucible and “the trial by fire for the ideals of the French Enlightenment. And any European who was part of the bourgeois reading public knew it” (Susan Buck-Morss, 2009: 44). But Hegel seems to seek, according to Matthieu Renault among others, to hide and conceal these abolitionist Caribbean sources, "if only to better philosophically cancel the potentially subversive effects of this reality in order to better suppress it" (Matthieu Renault, 2021: 21 -32).
Le 18 novembre 1803, une bataille livrée par les insurgés de Saint-Domingue, fait reculer la plus puissante armée du temps de Hegel, et met fin à la tentative de Napoléon Bonaparte de rétablir l'esclavage sur l'Ile. Cela constitue, pour de nombreux commentateurs, une des prouesses les plus originales de l'histoire universelle, puisqu'il s'agissait d'une « réalisation spectaculaire des esclaves qui, en renversant l'ordre ancien des choses, parvenaient à s'organiser pour [….] se transformer en de vrais hommes, en État-nation lorsqu'on sait, que peu avant la veille du soulèvement, des milliers d'esclaves pouvaient trembler devant un seul blanc » (Claudy Delné, 2013 : 56). Ainsi nombreux sont les auteurs à reconnaitre que « la révolution haïtienne a renforcé les tendances aux insurrections et révoltes d'esclaves au XIXe siècle à travers la Caraïbe et les Amériques en général » (Laënnec Hurbon, 2009 : 65-75). Un grand nombre d'études récentes sont unanimes à soutenir que la révolution haïtienne est un évènement marquant, comme la face qui « sans cesse revient hanter la modernité occidentale » malgré les tentatives de la marginaliser. C'est dans cette ordre d'idées que Tavares et Buck-Morss y voient la principale source historique de la fameuse « figure de la conscience » de Hegel, le creuset et « l'épreuve du feu pour les idéaux des Lumières françaises. Et tout Européen qui faisait partie du public des lecteurs bourgeois le savait » (Susan Buck-Morss, 2009 : 44). Mais Hegel semble chercher, selon Matthieu Renault entre autres, à cacher et à dissimuler ces sources caraïbéennes abolitionnistes, « ne serait-ce que pour mieux annuler philosophiquement les effets potentiellement subversifs de cette réalité pour mieux la supprimer » (Matthieu Renault, 2021 : 21-32).
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Hegel, la Dialectique du Maitre et de l'Esclave et la Révolution haitienne (Juin23).pdf (425.55 Ko) Télécharger le fichier
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Dates and versions

hal-04131993 , version 1 (23-06-2023)

Identifiers

  • HAL Id : hal-04131993 , version 1

Cite

Jean Gardy ESTIMÉ. Hegel, the Dialectic of Master and Slave and the Santo Domingo Revolution. 2023. ⟨hal-04131993⟩
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